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导致恐龙灭绝的行星撞击:让地球陷入18个月黑暗

2017-09-01 来源:未知 编辑:the weeknd

结果发现,烟尘会聚集在上层大气中 ,给地球覆盖上一层厚厚的毯子,阻挡了大部分的阳光

如果你有幸在“2017 北美大日食”最佳路径上欣赏了一出天文奇观,那也不难想象 6500 万年前的地球是个什么样子当时,一颗硕大的小行星撞击了地球,导致这个星球陷入了长达一年半的漫长黑暗,最终导致曾经的陆地霸主恐龙就此消失不过陨石撞击的能量,并不是导致这一灾难性后果的关键因为最新的模拟显示,被冲击抛入大气层的粒子,导致阳光被封锁了 18 个月其破坏了植物的光合作用,级联之后才引发了这起最严重的物种灭绝事件

根据最新模拟结果,导致恐龙灭绝的小行星撞击地球事件,使地球陷入了长达18个月的黑暗

主要理论研究推测这颗陨石的宽度至少有 10 公里(6.2 英里) ,其导致了白垩系下第三系(Cretaceous-Paleogene,简称 K-Pg)生物集群灭尽事件

得益于地质记录中的异常地层、以及墨西哥湾巨大的希克苏鲁伯(Chicxulub)陨石坑,为我们揭示了这样一段地球历史(均可追溯到同一时间)

除了公认最知名的受害者恐龙,科学家们预计当时也有 93% 的哺乳动物遭殃 ,更别提更加繁多的其它物种,然而撞击并非是导致其死亡的主因

NASA 指出,被宽度大于 1 公里(0.6 英里)的任意太空岩石撞击,都会引发一场全球性的灾难地震、海啸、火山喷发、以及四处撒播的火风暴

即便在这些事件平息之后,其影响力仍将延绵数千年 由美国国家大气研究中心(NCAR)牵头的一项新研究,便模拟了全球野火烟尘会对气候产生什么样的影响首席研究员 Charles Bardeen 指出:

陆地大型动物的灭绝,属于冲击引发的直接结果但海中、地下、或暂时能下水的物种,都有希望存活下来然而我们的研究,着重于初效(地震、海啸、酷热)之后的发展

我们希望知晓期间产生的大量烟尘,给地球生物带来的长期影响以及对那些被遗弃的动物来说,意味着什么样的后果

为开展这项模拟,NCAR 研究人员们决定从最近预估的烟尘水平上着手,从地质记录中找到了大约 150 亿吨的数据 然后,他们用更低或更高的数量运行了测试,以研究其对气候有何影响研究人员称,冲击发生后,天空瞬间变得如同月下的夜晚

随着时间的推移,天空会慢慢地恢复正常但要恢复到可以让植物进行光合作用,则需要耗费整整 18 个月的时间遗憾的是,即使没被火烧掉,很多植物也没能捱到“重见天日”的那一天

其中包括海洋与浮游植物 —— 它们属于食物链《纸牌屋》中最底层的有机生物当它们被摧毁之后,剩余的海洋生物也苟活不了多久,最终导致大型海洋爬行动物的灭绝,比如蛇颈龙(Plesiosaurs)和沧龙(mosasaurs)

即便研究人员们以较少的 50 亿吨烟尘进行模拟,也发现至少需要一整年的时间来恢复植物的光合作用 —— 对食物网的打击依然极具破坏性、温度也同样会大幅下降

模型指出,在这种情况下,陆地气温仍可能低至 28℃(50℉)、海洋温度亦或低至 11℃(20℉)

让人感到惊奇的是,模拟表明,一旦开始,烟尘就会很快被清理掉 在满是烟尘的情况下,尽管平流层很温暖,但空气在抵达地表时就早已被冷却

然后,凝结成冰的水蒸气会把更多烟灰清洗回地面,几个月内就能将之清扫一空 不过,即便团队知晓了这等大规模小行星冲击的长期影响,他们还是保守地表示该模拟并不完美

首先,模拟基于今时的地球状况,大气与地理状况与白垩纪已截然不同此外,该模型并非针对一个硕大的曲面球形小行星的冲击而设计Bardeen 表示: